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在聊和美国人网上练口语【资讯】

2019-03-06 05:12:29

90后,被称为“另一个物种”的群体,当他们进入商业世界,会爆发出怎样的能量?

在徐德尘,这位今年4月刚满18岁的高三肄业生眼里,他选择创业是为了“让世界联系得更紧密,让语言学习变得更容易,让东西方的误解更少”。这几乎是比马克·扎克伯格创建FACEBOOK还要大的野心,虽然徐德尘自嘲为“听起来像个笑话”。

徐德尘和几个伙伴一起创建了在聊网,这是一个可以让美国数百万的在校大学生教中国人学习口语的网站。跨越太平洋(601099,股吧)的红海,徐德尘们会是中国的“马克·扎克伯格”吗?

来自美国的廉价劳动力

英语教学向来是厮杀激烈的红海市场。在聊网CEO,20岁的张林轩,在美国读完高中回国后,敏锐地发现到在这个看似成熟的教学市场里,缺乏性价比高的口语教学产品。“20节课就要收费7000块,还敢更贵一点吗?”

有没有可能搭建一个平台,让来自美国的大学生承担老师的责任,和中国有口语提高需求的学生以及白领进行自由交易?从有一个模糊的想法到建立国际化团队再到在聊网的上线,张林轩用了三年的时间。现在的在聊网是一个类似淘宝的平台,唯一的区别在于,淘宝上是商品买卖,而在聊网上是口语教学服务时间的买卖:卖家(美国学生)在网站上展示自己,买家在网站上挑选并接受一对一的教学。

张林轩的想法能得以实现的原因在于他有着重要的美国顶级名校资源。在美国时,他曾创立NGO组织,和美国TOP30大学的校园大使建立了紧密联系。更关键的是,美国大学生通常有着归还学业贷款的压力,越好的大学费用越昂贵,因此,即使是常春藤名校的大学生也并不抗拒花些业余时间挣外快。

在聊网几乎不费吹灰之力就获得了初期师资,这些“卖家”几乎全都是来自哈佛、UCLA、MIT等名校的大学学生。徐德尘这样形容他们的竞争力:“如果今天能有十个常春藤名校的学生来给环球雅思作留学咨询,环雅非得乐疯不可,肯定把他们当宝贝疙瘩!但在聊网拥有上百名这样的老师,甚至只要我们愿意,三天内就能拉来1000名老师——这就是我们的核心竞争力。”

除了师资,在聊还发明了“威客地图”。回国后的张林轩曾在多家留学培训机构工作,从教口语的经历中他发现,学生的聊天兴趣取决于话题。如果老师讲得没意思或者师生间没有共同语言,学生对口语学习也不会有多大的兴趣。“威客地图”意味着老师在注册时不仅需要提供学校、专业和反映个人能力的基本信息如SAT分数、实践经历等,也需要完善自己的爱好版图,填写自己喜欢的电影、音乐、体育、书籍,以及回答一系列有关价值观的问题。这意味着,假如有一名清华环境系大三学生,性别男、爱好女,他不仅可以通过在聊网找到一名哈佛大学学同样专业的女生,浏览她的头像和视频,还能够迅速了解到两万海里外那位女生最喜欢的书是《哈利·波特》还是《乱世佳人》,最喜欢的运动是网球还是棒球。如果双方兴趣相近,给出的时价又是买家可以承受的,在通过支付宝完成支付和预约好时间后,他们就可以通过SKYPE软件进行视频聊天了。双方成交时,在聊网则会在费用中提取10%的中介费。

在聊网采用的是一种类似淘宝网店的管理模式,通过评分的方式方便学生选择老师,评分高的老师自然会有更多人选择。通过这样的一种模式,既可以帮助用户筛选出最优质的一些老师,也保证了平台的开放性。据介绍,在聊网上线后用户获得了预计中的增长速度。

在线教育,前景几何?

年轻人的热血和激情总是很打动人,在聊的几次公众亮相都得到了投资界大佬们一边倒的赞叹和追捧。美国的创业公司Echo360在今年得到3100万美元的投资后已经让VC们重新引发了对在线教育这种模式的兴趣。更重要的是,在了解到美国数百万的在校大学生与中国每年400亿的英语培训市场之间存在多么大的对接可能和潜在发展空间的时候,没有人敢小看这个平均年龄只有19岁半的创业团队。著名的天使投资人查立在一次路演上看到在聊这个项目,点评时激动得声音颤抖:“我经常鼓吹大学生创业,遭到很多人的谩骂,今天居然看到还没读大学的创业了!”

在徐德尘看来,在聊网和互联网上很多伟大的公司一样,满足了人性里根深蒂固的需求——虚荣:“聚会时掏出手机来,和人用英文聊几句。朋友问你在干什么,你说在和UCLA的美女聊天。那简直是牛x爆了!”徐德尘认为60后、70后们三四十岁时才开始学打字,他们并不懂得从八岁就开始上网的年轻人在想什么,“我就是年轻人,我知道怎么才能挑动他们的那根筋,让他们爽!”

但是,在吸引到年轻人之后,如果老师和学生通过在聊认识之后就迅速离开这个平台怎么办?毕竟,如果师生彼此投缘,他们很可能自愿发展非交易性质的私人关系,而不是每次聊天都必须通过在聊支付一笔费用。

在聊的团队还没想到办法解决这个问题。“只能当作是为中美文化交流作贡献了。”徐德尘很无奈地这样回答。

在北师大教育心理学研究生潘博看来,教学并不是一个谁都能胜任的工作,“假如北京的一个卡车司机能说流利的汉语,你能保证他会是一个好的汉语老师吗?”在他看来,另一种语言的习得,

INPUT和OUTPUT同等重要。在聊网不能监控用户的学习过程,如果学生没有花费时间学习新的句型或词汇即INPUT,单纯的OUTPUT(口语对话)并不能实质性地提高英语水平。

在创新工场合伙人邱浩看来,在聊网并不需要太早地找商业模式。“美国的年轻人和中国的年轻人有一个平台去聊天、沟通,本身就是一个有意思、有前景的SNS社区,至于学英语和挣钱反而不是那么重要。”

但在聊网已经很清楚地找到商业模式了。现在摆在他们面前的问题是,刚上线的网站能否建立良好的口碑,并吸引到足够多的中国用户。这是投资人们最关心的事情,而这也将直接关系到在聊网能否拿到下一步扩张所需要的500万元A轮资金。

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